Iniciativa de la Fundació i de La Vanguardia per donar visibilitat a la investigació d’excel·lència

Les vuit investigacions finalistes de 2022

maria martinon

L'enterrament més antic d'Àfrica

Maria Martinón-Torres del Centre Nacional de Recerca sobre l'Evolució Humana (CENIEH)
 

Un enterrament és un comportament social que forma part d‟una pràctica cultural singular i característica de la nostra espècie. María Martinón-Torres, del Centre Nacional de Recerca sobre l'Evolució Humana (CENIEH), ha descobert l'enterrament humà més antic d'Àfrica. Les restes fòssils corresponen a un nen d'uns tres anys, batejat com a Mtoto –que significa nen en suajili–, sepultat fa 78.000 anys a la cova arqueològica de Panga ia Saidi, a Kenya.

El buit on es va trobar estava farcit de terra i els ossos presentaven un estat molt fràgil de conservació. Dues dents, visibles a la superfície, van fer pensar de seguida que aquelles restes podien ser humanes. El nen es trobava en posició fetal, recolzat sobre el costat dret. Els científics, liderats per Martinón-Torres, van concloure per la seqüència de descomposició i l'anàlisi geoquímica dels sediments que es tractava d'un enterrament deliberat.
 

maria llorens

El cervell té cèl·lules mare

Maria Llorens-Martín del Centre de Biologia Molecular Severo Ochoa (CBMSO-CSIC-UAM)
 

El cervell humà genera noves neurones tota la vida gràcies a la presència de cèl·lules mare a l'hipocamp, una estructura neuronal relacionada amb la memòria i les emocions. Així ho ha demostrat per primera vegada Maria Llorens-Martín, del Centre de Biologia Molecular Severo Ochoa (CBMSO-CSIC-UAM), que també ha vist com les malalties neurodegeneratives fan malbé aquest procés. La investigadora ha desenvolupat noves tècniques amb què ha processat i analitzat mostres de 48 cervells humans postmortem amb esclerosi lateral amiotròfica (ELA), malaltia de Huntington, párkinson, demència amb cossos de Lewy i demència frontotemporal.

A més, Llorens-Martín ha reconstruït totes les etapes de la neurogènesi d'una neurona: des del naixement fins a la maduració. Això us ha permès identificar una signatura característica de cadascuna d'aquestes malalties, que bloquegen l'aparició de noves neurones en un punt diferent del procés de maduració cel·lular.
 

carmen morales

El mapa de les escombraries als oceans

Carmen Morales-Caselles de la Universitat de Cadis

Vuit dels deu tipus d'escombraries més abundants al mar estan fets de plàstic, quatre dels quals són ampolles, bosses, envasos i embolcalls de menjar d'un sol ús. A més, aquests quatre objectes suposen la meitat de tota la brossa humana que arriba als oceans, seguits de restes de metall, vidre i tèxtil. Aquestes són algunes de les conclusions de l'estudi de Carmen Morales-Caselles, de la Universitat de Cadis, que ha dibuixat el primer mapa de les escombraries marines a partir de dotze milions de mostres de set ecosistemes marins, recollides per investigadors, associacions i ciutadans.

Segons aquesta classificació, el 80% de totes aquestes escombraries prové de la terra, mentre que almenys un 20% té l'origen en activitats humanes al mar, com la pesca i els creuers. Els investigadors han trobat objectes tan surrealistes a alta mar com rentadores, vials, residus militars i globus infantils d'heli.

 

Ana tejeiro

Un fàrmac per tractar l'obesitat

Ana Teijeiro del Centre Nacional d'Investigacions Oncològiques (CNIO)

Una de cada quatre persones té obesitat o excés de pes, segons l'Organització Mundial de la Salut, que ho considera un problema de salut pública. Ana Teijeiro, del Centre Nacional d'Investigacions Oncològiques (CNIO), ha identificat un fàrmac, ja en ús en humans, que corregeix l'obesitat en ratolins sense efectes secundaris. La digoxina –que actualment es fa servir contra malalties cardiovasculars– va aconseguir que rosegadors obesos perdessin fins a un 40% del seu pes, fins i tot seguint una dieta rica en greixos. A més, els animals es van curar dels trastorns metabòlics associats a l'obesitat, com ara la diabetis tipus 2.

El seu treball també ha demostrat l'enllaç entre la inflamació i l'obesitat, ja que la digoxina va actuar reduint la producció d'una molècula que provoca inflamació habitualment. El fàrmac va actuar sobre les cèl·lules del teixit adipós, modificant-ne el perfil genètic i la capacitat de resposta davant l'excés de nutrients.

EnriquetaFelip

Immunoteràpia contra el càncer de pulmó

Enriqueta Felip de la Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO))

La immunoteràpia consisteix a estimular les defenses del pacient perquè sigui el seu sistema immunitari ataqui el tumor. L'assaig clínic internacional IMpower010, liderat per Enriqueta Felip, del Vall d'Hebron Institut d'Oncologia (VHIO), ha provat aquesta estratègia en un miler de pacients amb el tipus de càncer de pulmó més freqüent, el de cèl·lules no petites, com ara tractament adjuvant en estadis primerencs de la malaltia i amb el marcador PD-L1 positiu. Els voluntaris que van rebre el fàrmac atezolizumab, després de sotmetre's a cirurgia i rebre quimioteràpia, van millorar la seva supervivència en 7 mesos en comparació amb aquells que no ho van rebre, en reduir un 34% el risc de recaiguda.

Aquesta és la primera immunoteràpia aprovada per una agència reguladora com a tractament adjuvant per a persones amb càncer de pulmó, que ha rebut llum verda per part de l'Administració d'Aliments i Medicaments (FDA) dels Estats Units

monica lira

Panells solars més eficients

Mònica Lira-Cantú de l'Institut Català de Nanociència i Nanotecnologia (ICN2)

L'energia renovable és un dels grans reptes de la humanitat per descarbonitzar l'economia. Mònica Lira-Cantú, investigadora de l'Institut Català de Nanociència i Nanotecnologia (ICN2), estudia com aconseguir panells solars més eficients i estables. Actualment, les cel·les fotovoltaiques estan fetes de silici, però les de perovskita, una família de compostos d'estructura cristal·lina, prometen desbancar-les en ser més fàcils i econòmiques de produir, lleugeres i flexibles. Al laboratori, la seva eficiència de conversió a electricitat ja arriba a les de silici, però continuen sent inestables.

Lira-Cantú ha afegit una molècula orgànica al panell solar de perovskita que li ha permès mantenir la seva eficiència inicial després de 1.000 hores d'il·luminació contínua, treballant a màxim rendiment, en comparació amb un altre panell del mateix material, però sense aquesta molècula orgànica, que va presentar pèrdues d'un 20% sota les mateixes condicions.

maria blasco

Telòmers contra la fibrosi renal

Maria Blasco del Centre Nacional d'Investigacions Oncològiques (CNIO)

Moltes malalties comparteixen un factor comú: envelliment. El pas del temps desgasta els telòmers, unes estructures que protegeixen el material genètic que contenen els cromosomes. Aquestes seqüències d'ADN es van escurçant per la divisió cel·lular, cosa que succeeix contínuament al llarg de la vida per, per exemple, regenerar teixits. A mesura que els telòmers desapareixen, els cromosomes queden desprotegits, les cèl·lules es fan malbé, deixen de dividir-se i el teixit envelleix.

Maria Blasco, del Centre Nacional d'Investigacions Oncològiques (CNIO), havia observat aquest fenomen en ratolins amb fibrosi pulmonar i cardíaca, als quals va curar mitjançant una teràpia gènica per allargar els telòmers. Ara, Blasco demostra que els telòmers curts també són a l'origen de la fibrosi renal i les seves troballes podrien inspirar noves teràpies per a una malaltia que, per ara, només compta amb la diàlisi i el trasplantament com a únics tractaments.

marta cortes

Com prevenir l'Alzheimer

Marta Cortés Canteli del Centre Nacional d'Investigacions Cardiovasculars (CNIC)

L'aterosclerosi és la causa de la majoria dels problemes cardiovasculars. En aquesta malaltia, les parets interiors de les artèries acumulen greixos, colesterol i altres substàncies durant anys fins que apareixen els primers símptomes. Sovint, les demències evolucionen en paral·lel, provocant alteracions al cervell durant dècades sense rastre de deteriorament cognitiu.

Marta Cortés Canteli, del Centre Nacional d'Investigacions Cardiovasculars (CNIC), ha observat un menor metabolisme al cervell de persones sanes de mitjana edat amb aterosclerosi asimptomàtica, sobretot en regions cerebrals implicades en el desenvolupament de demències, com l'Alzheimer. Quan el metabolisme cerebral es redueix, el cervell té menys capacitat per bregar amb efectes adversos. El seu objectiu és entendre millor aquesta relació per intervenir sobre trastorns modificables, com les malalties cardiovasculars, i prevenir la neurodegeneració a l'Alzheimer

Edició 2019

1r premi

Ángel Montero Carcaboso (Hospital Sant Joan de Déu)

Un virus per tractar un càncer infantil

2n premi

Valentín Fuster, Marta Cortés-Canteli (Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares)

Una nova estratègia contra l'alzheimer

 

3r premi

María Llorens-Martín (Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CSIC-UAM))

En el cervell adult neixen neurones tota la vida

Edició 2018

1r premi

Manel Juan (Hospital Clínic)

Aleix Prat (Hospital Clínic / Idibaps)

Un test per a la immunoteràpia del càncer

2n premi

Raúl Méndez (IRB)

José J. Lucas (Centro de Biología Molecular Severo Ochoa)

Una proteïna clau en l'origen de l'autisme

3r premi

Aitor Mugarza (ICN2)

César Moreno (ICN2)

La membrana de grafè amb propietats excepcionals

Edició 2017

1r premi
2n premi

Hugues de Riedmatten (ICFO)

Cap a una internet quàntica híbrida

3r premi

Marc Claret (Idibaps)

Antonio Zorzano (IRB)

Les neurones que regulen l’alliberament d’insulina

Edició 2016

1r premi

Pura Muñoz-Cánoves (UPF)

Laura García-Prat (UPF)

Rejuvenecer los tejidos envejecidos

2n premi

Pere Santamaria (Idibaps)

Terapia para enfermedades autoinmunes

3r premi

Salvador Aznar-Benitah (IRB)

Gloria Pascual (IRB)

Una estrategia contra las metástasis

Edició 2015

1r premi
2n premi

Clara Soria (Universidad de Oviedo)

Fernando G. Osorio (Universidad de Oviedo)

La molècula NFkB té un paper clau en l’envelliment

3r premi

Edició 2014

1r premi

Pura Muñoz-Cánoves (UPF)

Una nova visió de l'envelliment

2n premi
3r premi

Edició 2013

1r premi

Manel Esteller (IDIBELL / Icrea)

Perquè som diferents amb gens iguals

2n oremi

Pia Cosma (CRG / Icrea)

Daniela Sanges (CRG / Icrea)

Regenerar la retina amb cèl·lules mare

3r premi

Manuel Serrano (CNIO)

María Abad (CNIO)

Les cèl·lules poden viatjar al passat